Feature: Die umstrittenen Investitionen der UFC in China verstehen

Feature: Die umstrittenen Investitionen der UFC in China verstehen

Es dauerte 42 Sekunden, bis Zhang Weili als erster chinesischer UFC-Champion Geschichte geschrieben hatte – ein Sieg, der seitdem dazu geführt hat, dass der Aufstieg versucht hat, seine Gewinne aus China zu maximieren.

Seit Weilis historischer Sieg bei einer UFC Fight Night-Show im August 2019 in Shenzhen stattfand, bei der sie die brasilianische Meisterin Jessica Andrade besiegte, um sich den UFC-Titel im Strohgewicht zu sichern, hat die UFC Berichten zufolge versucht, das wachsende Interesse an der Einführung eines neuen Fernsehers zu bekräftigen Deal in China. Laut der New York Post verhandelt die UFC derzeit in China über ein Abkommen über neue Medienrechte, bevor das derzeitige in der Hoffnung, weitere Gewinne zu erzielen, ausläuft.

Der seit 2016 laufende Vertrag der UFC mit China gab China das Recht, fünf Jahre lang UFC-Kämpfe für insgesamt rund 50 Millionen US-Dollar zu übertragen. Nun versucht die UFC Berichten zufolge, über einen Zeitraum von fünf Jahren eine neue Gebühr von 100 Millionen US-Dollar auszuhandeln, was doppelt so viel ist wie die Einnahmen, die sie derzeit erhalten.

Es ist noch unklar, ob die UFC einen so deutlichen Gewinnanstieg erzielen wird, aber ihre Entscheidung, den Deal neu auszuhandeln und nach neuen Investitionsmöglichkeiten zu suchen, unterstreicht das Interesse der Werbung für China, wo die Nachfrage nach amerikanischem Sport rasch profitabler wird. Die Entscheidung der Werbeaktion, neue Geschäfte mit China zu schließen, wirft jedoch Bedenken hinsichtlich der schrecklichen Menschenrechtsverletzungen Chinas und des jüngsten Konflikts mit der NBA auf.

Chinas Konzentrationslager

Im August 2018 wurde berichtet, dass China in Xinjiang mehr als eine Million ethnische Uiguren festgenommen hatte, um religiösen Extremismus zu bekämpfen. Das Menschenrechtsgremium der Vereinten Nationen äußerte sich besorgt über die Berichte, die glaubwürdige Behauptungen enthielten, dass die chinesische Regierung den Uiguren sowie andere muslimische Minderheitengruppen wie Usbeken oder Kasachen dazu zwang, sich während der Durchführung von Programmen zur psychologischen Umerziehung und Indoktrination zu unterziehen in Lagern und Haftanstalten. Berichten zufolge wurden sie in verschiedenen Formen gefoltert.

Die Uiguren sind türkischsprachige Muslime aus dem zentralasiatischen Raum. Ungefähr 10 Millionen Uiguren leben in Xinjiang, einer Region im Nordwesten Chinas, die 1949 von der Volksrepublik China annektiert wurde. Die Uiguren sprechen eine asiatische türkische Sprache, ähnlich wie Usbekisch und praktizieren den sunnitischen Islam. Bei der ersten Annexion machten die Uiguren rund 76% der Bevölkerung in Xinjiang aus, während Han-Chinesen – die ethnische Mehrheit des Landes – rund 6% der Region ausmachten. Nach der von der chinesischen Regierung ermutigten Han-Migration machen die Uiguren nur noch 42% der Bevölkerung der Region aus.

Seit seiner Annexion haben die Uiguren und andere Minderheiten in Xinjiang wiederholt die brutale Niederschlagung durch die chinesische Regierung erlebt, was zu Unruhen in der Region geführt hat. Chinas erneutes Vorgehen gegen die Uiguren und andere ethnische muslimische Gruppen ist der jüngste Versuch der Regierung, ihre Rechte und religiösen Freiheiten abzuschälen. Die chinesische Regierung bestritt zunächst die Existenz von Internierungslagern, als sie im August von den Vereinten Nationen konfrontiert wurde, hat sie jedoch seitdem als legale Umerziehungslager umbenannt, um den Extremismus zu beseitigen.

CHINA-XINJIANG-MEDIENRECHTE-PRESSE
Ein Umerziehungslager in der chinesischen Region Xinjiang.
Der Bildnachweis sollte GREG BAKER / AFP über Getty Images lauten

Im Oktober 2019 ging Mihrigul Tursun, ein ehemaliger uigurischer Häftling in einem der Konzentrationslager, vor den Kongress, um die von ihr erlittenen Gräueltaten zu beschreiben. Über ihren Übersetzer berichtete Tursun von einer Elektroschockbehandlung und einer gewaltsamen Injektion, die ihren Menstruationszyklus stoppte und wahrscheinlich zu einer Sterilisation führte. Sayragul Sauytbay, ein ethnischer Kasache, der gezwungen wurde, in einem der Lager in Xinjiang zu arbeiten, brachte in einem Interview mit Haaretz Vorwürfe wegen Vergewaltigung und anderen sexuellen Missbrauchs vor. Sie enthüllte auch Fälle von Gruppenvergewaltigung, einschließlich eines Falls, in dem andere Insassen gezwungen wurden, zuzusehen.

Trotz der erschütternden Berichte aus den Lagern haben muslimische Führer auf der ganzen Welt nur minimale Maßnahmen gegen Chinas Unterdrückung ergriffen und es vorgezogen, die Lager und den scheinbar gewaltsamen Assimilationsprozess nicht zu verurteilen. In einem Brief an den Menschenrechtsrat der Vereinten Nationen im Juli 2019 würdigten Botschafter aus Ländern der ganzen Welt, darunter solche mit muslimischer Mehrheit wie Ägypten, Algerien, Saudi-Arabien, Katar, Pakistan und Sudan, Chinas „bemerkenswerte Erfolge in der EU“ Im selben Monat besuchte der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan China und wurde von chinesischen Medien zitiert, dass alle Menschen in Xinjiang "glücklich leben".

Während Chinas schreckliche Lager – inzwischen als Konzentrationslager anerkannt – einen ausreichenden Grund darstellen sollten, die Beziehungen einer bestimmten Organisation zu China einzuschränken, ist dies nicht das einzige jüngste Beispiel dafür, dass der chinesischen Regierung Autoritarismus zugeschrieben wird.

Eine Vorliebe für Sportpropaganda

Im Oktober 2019 twitterte Houston Rockets-Manager Daryl Morey zur Unterstützung der anhaltenden Proteste in Hongkong. Während der Tweet fast sofort gelöscht wurde, löste er eine Kettenreaktion chinesischer Unternehmen aus, die ihre Unterstützung für die National Basketball Association (NBA) kündigten.

NBA-Kommissar Adam Silver gab mehrere heraus Aussagen Klärung der Position der Liga zu Moreys Tweet und Aufdeckung, dass er zwar die unterschiedlichen politischen Systeme in den USA und in China anerkennt, aber nicht die Absicht hat, die Rede eines NBA-Mitarbeiters zu regulieren.

"Es ist unvermeidlich, dass Menschen auf der ganzen Welt – auch aus Amerika und China – unterschiedliche Ansichten zu unterschiedlichen Themen haben", sagte Silver in seiner Aussage. "Es ist nicht die Rolle der NBA, über diese Unterschiede zu entscheiden."

Die Reaktion konnte jedoch Chinas führende Persönlichkeiten nicht beruhigen. Chinas staatliches Fernsehsendernetzwerk CCTV hat die NBA-Sendungen vor der Saison eingestellt und erklärt, dass es "alle Kooperationen und den Austausch mit der NBA untersuchen wird". Tickets für das Nets-Lakers-Vorsaison-Spiel waren online nicht mehr erhältlich. Mehrere Sponsoren haben ihre Unterstützung für das eingestellt NBA und chinesische Prominente begannen, die NBA-Spiele in China zu boykottieren.

Die NBA wurde sogar auf heimischem Boden verurteilt, als eine überparteiliche Gruppe von Gesetzgebern aus den USA, darunter die Abgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez und Senator Ted Cruz, einen Brief unterzeichnete, in dem die NBA beschuldigt wurde, Morey nicht nachdrücklicher verteidigt zu haben. Der Brief kritisierte auch die Liga, weil sie „Forderungen der chinesischen Regierung nach Reue“ nachgegeben hatte, und würdigte die lukrativen Geschäftsabschlüsse und Partnerschaften, die die Liga mit dem repressiven Regime eingegangen ist.

"Wir sind zutiefst besorgt, dass Personen, die mit der Liga in Verbindung stehen, sich jetzt einer Selbstzensur unterziehen, die nicht mit den amerikanischen und den von der Liga angegebenen Werten vereinbar ist", heißt es in dem Brief.

Das gesamte NBA-Fiasko in China beleuchtet, wie die chinesische Regierung mit Dissens und Kritik an ihrer Politik umgeht. Sie betonte auch die Anstrengungen Chinas, um seine Propaganda aufrechtzuerhalten. In diesem Fall nutzte China seinen finanziellen Einfluss auf die NBA, um die potenzielle Position der Liga als Plattform für eine demokratische Erklärung zu den Protesten in Hongkong einzuschränken.

Die regierungsfeindlichen Proteste in Hongkong begannen im Juni 2019 als Reaktion auf einen Vorschlag der Regierung, die Auslieferung an das chinesische Festland zu ermöglichen. Diejenigen, die den Vorschlag ablehnten, behaupteten, er würde die Unabhängigkeit der Justiz untergraben und die Meinungsverschiedenheiten begrenzen. Während die Vorsitzende Carrie Lam das Auslieferungsgesetz suspendierte, bevor sie es im September zurückzog, erweiterten die Demonstranten ihre Forderungen, um demokratischere Rechte und behördliche Ermittlungen gegen die Brutalität der Polizei aufzunehmen. Seitdem sind die Proteste gewalttätiger geworden, da es vermehrt zu Zusammenstößen zwischen Demonstranten und Polizeibeamten gekommen ist.

Proteste gegen die Regierung in Hongkong Foto von Anthony Kwan / Getty Images

Seit Hongkong keine britische Kolonie mehr ist und seit 1997 wieder unter chinesischer Herrschaft ist, verfolgt China mit Hongkong einen „Ein-Land-Zwei-Systeme-Ansatz“. Hongkong verfügt über mehr Autonomie als das chinesische Festland und ein separates Rechtssystem, das Rede- und Rechtsfreiheit umfasst zur Montage. Trotz dieser Unterschiede zum chinesischen Festland drängte die chinesische Regierung weiter gegen die Demokratiebewegung, indem sie die Demonstranten als „Aufstandskämpfer“ bezeichnete und „radikalisiert wurden, um Straftaten zu verüben“. Diese verstärkte Kritik unterstreicht die Abneigung der chinesischen Regierung gegenüber Uneinigkeit.

Das Scharmützel zwischen der NBA und der chinesischen Regierung spiegelt die widersprüchlichen Werte der in den USA ansässigen Organisationen wider, die zwischen der Wahrung von Freiheit und Demokratie als zentralen amerikanischen Werten und ihrer finanziellen Notwendigkeit der Gewinnmaximierung gefangen sind. Die UFC wird wahrscheinlich mit einer ähnlichen Situation konfrontiert sein, obwohl die Beförderung zum Käfigkampf noch nie eine solche war, die sich davor scheute, ihr Endergebnis zu maximieren.

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Im Zuge der NBA-Kontroverse in China veröffentlichte die UFC eine Pressemitteilung, in der der Start einer „Asia Edition“ des Dana White Contender Series-Programms angekündigt wurde, in der aufstrebende Talente in professionellen Kämpfen vorgestellt werden. Die Eröffnungssaison wird im brandneuen UFC Performance Institute in Shanghai gedreht. Die 93.000 Quadratmeter große Anlage, die ungefähr dreimal so groß ist wie die ursprüngliche Iteration in Las Vegas, wird als Hauptsitz der UFC in Asien fungieren.

"Derzeit gibt es weltweit kein Gebiet mit mehr potenziellen MMA-Talenten als Asien", sagte UFC-Präsidentin Dana White. "Wir werden Dana Whites Contender-Serie verwenden, um diese Kämpfer zu finden, zu entwickeln und ihnen die Möglichkeit zu geben, auf der größten Bühne im Kampfsport aufzutreten."

Indem sie in die Fußstapfen zahlreicher internationaler Sportorganisationen tritt, die in den lukrativen chinesischen Markt investiert haben, fügt die UFC ihren Namen in die Liste der Unternehmen ein, die ihre Plattformen möglicherweise dazu nutzen werden, Chinas schreckliche Menschenrechtsverletzungen zu verfolgen.

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